HANS EPHRAIMSON – Un ejemplo a seguir.

30 años luchando por lograr Verdad y Justicia
Jueves, 5 Septiembre, 2013 - 12:39

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El derribo del Vuelo 007: 30 años después, una tragedia producto de la Guerra Fría que todavía parece surrealista.

Por Thom Patterson, CNN -  31 de agosto 2013 - Actualizado 0833 GMT (1633 HKT)

(CNN)  - La  idea  de  que  aviones  de  combate  soviéticos  derribaran  un  avión  de pasajeros Boeing 747 parece sorprendente e increíble. Doscientos sesenta y nueve personas inocentes murieron  en  un  ya  olvidado ataque  producto  de  la  Guerra  Fría  que  tuvo lugar  hace exactamente 30 años este fin de semana.

En una noche sofocante de Agosto de 1983 en el aeropuerto JFK de Nueva York, Alice Ephraimson-Abt, una joven brillante, de 23 años de edad, rubia de ojos azules, se disponía a tomar el vuelo 007 del Korean Air Lines para Seúl, Corea del Sur, al otro lado del mundo. Por última vez, abrazó a su padre, un empresario de New Jersey, Hans Ephraimson-Abt, antes de decir adiós. "Hubo abrazos y te-quieros", dijo a la CNN su padre que ahora tiene 91 años.

Alice - que estaba muy entusiasmada con su viaje a Beijing para enseñar Inglés - podría haber sido un diplomática  - una contribuyente  a la paz, dijo su padre.  "Su muerte  fue una gran pérdida para su generación."

Las consecuencias del derribo del Vuelo 007 fueron más allá de las vidas perdidas. Se desató la  indignación global,  las  teorías  de conspiración  y  un  movimiento  activista  que aun hoy continúa. También se unió a una lista de hechos preocupantes que hicieron de 1983 uno de los años  más  aterradores  de  la Guerra Fría. El mundo  no  se  tambaleaba  tan  cerca de lo impensable desde la crisis de los misiles de Cuba en 1962, según documentos divulgados el  pasado  mes  de  mayo  (entre  los  que figura el Mapa de la ruta del KAL 007 al desastre). Parecía que cada    mes    traía    consigo    nuevos    y    preocupante   titulares.

El  presidente   Ronald  Reagan,  en  marzo,  dijo  que  la  Unión Soviética constituía un "imperio del mal". Unas semanas más tarde Washington  anunció  que  estaba  trabajando  en una  nueva  arma espacial que la prensa apodó "Star Wars".

Ese octubre, en la isla caribeña de Granada, un golpe de Estado y el despliegue de las fuerzas cubanas pro-soviéticos  llevó  al  Pentágono  a  invadir  la  isla  con  miles  de  tropas.  Al mes siguiente, los Estados Unidos y la OTAN simbolizaron juegos de guerra que escenificaban un ataque nuclear.

El  miedo  se  filtró  en  TV,  cine  y  música.  En  noviembre,  más  de  100  millones  de tele- espectadores vieron el drama de un ataque nuclear en la cadena ABC "The Day After". Al mes siguiente, equipos de filmación comenzaron el rodaje de "Red Dawn", acerca de una invasión soviética de América. Las listas de radio y MTV incluyeron "99 Luftballoons", una canción de protesta contra la Guerra Fría.

Pero fue el derribo del KAL 007 lo que abrió muchos ojos a la Guerra Fría ampliando la ola de oscuridad, su incertidumbre y la amenaza a la paz.

El  vuelo  de  Alice  Ephraimson-Abt  hizo  una  escala  técnica  en  Anchorage,  Alaska,  y  - siguiendo la tradición de una familia muy viajera - llamó a su padre. Ella le habló de un congresista de EE.UU., el diputado Larry McDonald, quien también estaba a bordo. Uno de los 61 estadounidenses en el avión, McDonald fue un demócrata conservador de Georgia y abiertamente anti-comunista.

Lo que sabemos sobre las siguientes cinco horas a bordo del vuelo 007 proviene de entrevistas de CNN con funcionarios  ex-soviéticos,  la transcripción  de voz de cabina y un informe de 1993 de la Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas.

Después  el  vuelo  747  despegó  de  Seúl  a  las  4  a.m.,  hora  local,  el  equipo  fijó  su  piloto automático. Lo que al parecer no sabían era que lo fijaron para fallar. El avión comenzó la deriva fuera de su trayectoria, y en dirección a territorio soviético: “Horas más tarde, los pasajeros escucharon el anuncio familiar de tripulación, "Buenos días, damas y caballeros, estaremos aterrizando en el aeropuerto internacional de Seúl Gimpo en unas tres horas. Son las 3 a.m. hora local en Seúl en estos momentos. Antes del aterrizaje, les serviremos bebidas y desayuno, gracias". Pero, lamentablemente,  no habría aterrizaje. Veinte y seis minutos más tarde, el capitán anunciaba un descenso de emergencia ordenando a la tripulación ponerse las máscaras de oxígeno.

Piloto de caza: "Tenía un trabajo que hacer"

Como se acercaba al espacio aéreo soviético, el vuelo 007 estaba siendo controlado desde las instalaciones militares soviéticas. Los pilotos de combate soviéticos y sus comandantes sabían que estaban siendo observados  también. Aviones  espías estadounidenses  que patrullaban  la región  crearon  un  estado constante  de  alarma,  dijeron  más  tarde.  Aviones  de  vigilancia americano incluían el Boeing RC-135, la versión militar de un Boeing 707, que se parecían mucho a un avión civil. Equipado con equipo de vigilancia electrónica, los RC-135s volaron a menudo en patrones en forma de ocho cerca de las rutas de pasajeros. En este momento el vuelo 007 se había desviado más de 200 millas de su ruta prevista.

Comandantes de la base aérea Dolinsk-Sokol ordenaron a dos aviones de combate Sukhoi Su-15 que interceptaran el avión. "Pude ver dos filas de ventanas que estaban iluminadas," dijo el piloto soviético, Col. Gennadi Osipovitch, a CNN en 1998, describiendo la configuración de dos pisos del 747. "Me preguntaba si era un avión civil – los aviones de carga militares no tienen este tipo de ventana y qué tipo de avión era, pero no tenía tiempo para pensar", recordó Osipovitch. "Tenía un trabajo que hacer. Empecé a señalizar a [el piloto] en el código internacional. Le informé que había violado nuestro espacio aéreo. Él no respondió." Los soviéticos dispararon tiros de advertencia con trazadores luminosas, dijo el teniente general soviético Valentin Varennikov.

Dentro de la cabina del KAL 007, la tripulación parecía ser conscientes de los caza soviéticos que volaban a su lado. El piloto no pudo reaccionar,  y siguió su curso. No se hizo ningún intento de contactar con el avión por radio. Los pilotos soviéticos no siguieron "las normas y métodos recomendados relativos a la interceptación de aeronaves civiles", dijo el informe de la OACI.

El mando soviético dio a Osipovitch sus instrucciones. "Mis órdenes eran destruir al intruso", recordó Osipovitch. "Yo cumplí mi misión." Cuando la noticia del derribo llegó a Washington y  a  Moscú  -  ambos  reaccionaron  con  indignación.  Reagan  calificó  el  ataque  como  una "masacre" y un "crimen contra la humanidad" con "ninguna justificación - legal o moral."

El líder soviético Yuri Andropov acusó a Washington de una trampa despreciable: una "provocación sofisticada ideada por los servicios especiales de Estados Unidos con el uso de un avión de Corea del Sur."

Durante los siguientes meses, Moscú tendió un velo de secretismo sobre el lugar del accidente, frente a la isla Sakahlin, sin revelar si había encontrado los restos del avión, los registradores de datos de vuelo, sobrevivientes o cuerpos. Familiares de las víctimas se vieron obligados a llorar sin enterrar a sus seres queridos. No dispuestos a rendirse, un puñado de miembros de las familias formó un grupo de reivindicación - el primero de su tipo. El padre de Alice Ephraimson-Abt estaba entre ellos.

Como  una  especie  de  monumento  viviente  al  Vuelo  007,  Hans  Ephraimson-Abt  y  otros familiares formaron la Asociación Americana de familias de las víctimas del  KAL 007, que impulsaron y trabajaron con los burócratas de gobiernos de todo el mundo para conocer todos los detalles que rodearon al desastre - con limitado éxito.

Entonces, algo increíble sucedió: el fin de la Guerra Fría.La desintegración  de la Unión  Soviética  abrió  las puertas  a los datos  del KAL 007.

Hans Ephraimson-Abt, a la izquierda, y otros miembros de la familia KAL 007 posan con diplomáticos en el Kremlin en 1992 después de obtener acceso a las voces la cabina por primera vez.En 1992, durante una reunión de alto nivel en Moscú, Rusia finalmente sacó a la luz la grabación de la transcripción de voz de la cabina. Eran las 10 p.m. horas, en una sala de reuniones con poca luz del Hotel Presidential cuando un intérprete para el embajador de EE.UU. tradujo la transcripción rusa en Inglés para Ephraimson-Abt y otros delegados.

Por  primera  vez,  el  padre  de  Alice  sabría  cómo  su  hija  y  los  otros  268  habían  muerto. Lentamente - palabra por palabra – conoció una verdad terrible: el avión no fue destruido en el aire. Fragmentos  de misiles "golpearon  la parte trasera  del avión destruyendo  tres de sus cuatro sistemas hidráulicos, cortando algunos cables" y provocando agujeros en las paredes de la aeronave, dijo Ephraimson-Apt, citando un informe de Boeing a la OACI. "No se perdió de  forma  perceptible  presión  en  cabina  y  los  cuatro  motores  siguieron  funcionando."

El avión dañado continuó volando durante 12 minutos - cayendo en espiral hacia el océano - hasta  que  "se estrelló  en  el  mar  con  la  mayoría  de  los  pasajeros  rotos  en  pedazos  o ahogados",  dijo  Ephraimson-Apt.. "Eso  fue  -  emocionalmente  -  algo  bastante  difícil  de asimilar."

 

Preguntas legítimas

Treinta años después, casi todas las cuestiones importantes en torno a la crisis han sido contestadas, dijo Ephraimson-Abt. "Lo que no se ha resuelto es qué pasó con los cuerpos de nuestros seres queridos. Hasta hoy, los rusos aducen que no se recuperaron los cuerpos."

Entonces, ¿qué pasó con los cuerpos?

Esta simple pregunta provoca un intenso debate entre los teóricos de la conspiración del vuelo 007. Algunos creen que la falta de los cuerpos indica que los soviéticos de alguna manera rescataron al republicano McDonald y otros pasajeros - y luego los encarcelaron por años. Esa es la teoría explorada en el libro de 2001, "Rescue 007", de Bert Schlossberg, un hijo de una de  las  víctimas.  El  libro  cita  a  testigos  que  dijeron haber  visto  pasajeros  alojados  en  las cárceles siberianas.

"Mucha gente quería creer eso - por sus seres queridos -, pero no creo que haya ninguna veracidad en ello", dijo el abogado de Juanita Madole, que representó 100 víctimas del vuelo 007 y sus familias durante décadas.

Otra  teoría  dice  que  los  soviéticos  destruyeron   intencionalmente   cualquier  cuerpo  que encontraron porque querían ocultar las pruebas del incidente. "Eso es sólo especulación", dijo Madole. "La gente le gusta especular. Esto hace que sea más interesante."

El paradero de los cuerpos de vuelo 007 se presenta como un misterio de la Guerra Fría que no pudo resolverse por completo.

 

Error del piloto

En general, la OACI dijo que un error del piloto contribuyó al desastre, a pesar de que la tripulación tenía una experiencia respetable para volar. El piloto del KAL 007 Chun llevaba 11 años operando aviones civiles. Antes de esto él había supuestamente servido como piloto de acrobacias de la Fuerza Aérea de Corea del Sur.

El autor Asaf   Degani, un antiguo experto de la NASA en los sistemas de información  de cabina,  dice  que  el piloto  automático  de  KAL  007  estaba  probablemente  en  el  modo  de "rumbo". Esa configuración le indica al avión para seguir un curso de acuerdo a la brújula magnética - que puede variar en la precisión hasta 15 grados en latitudes altas.

Se cree que fue este modo  de piloto  automático  el que puso al avión  en el espacio  aéreo soviético. Si el piloto automático hubiera estado volando bajo sistemas de alta precisión del avión, ajuste "INS" informáticos (sistema de navegación inercial),  el 747 habría volado por un camino diferente, manteniéndola muy cerca - pero aún fuera de - el espacio aéreo soviético. Degani sospecha que los pilotos pudieran haber creído erróneamente que estaban volando en modo INS.

Es poco probable que este tipo de confusión pudiera ocurrir ahora", dice Degani, "porque, desde  el  cambio  de  siglo la  mayoría  de  aviones  comerciales  que  vuelan  rutas intercontinentales han dispuesto sistemas que muestran qué modo de vuelo está en realidad volando el avión: -" rumbo "o" INS "-  "Desafortunadamente", dijo Degani, "Estos cambios de diseño llegaron demasiado tarde para ayudar a la tripulación y los pasajeros del Vuelo 007."

Las tensiones militares internacionales no han dejado de subir y bajar desde 1983 - poniendo a los pasajeros de aviación civil en distintos niveles de riesgo.

En el inestable Golfo Pérsico - sólo cinco años después de Vuelo 007 - el USS Vincennes derribó  un  avión iraní Air  Airbus  A300  de  Teherán  a  Dubai.  La  Armada  erróneamente identificó  el avión  como  un  avión  de combate  y dispararon  contra  él, matando  a los 290 pasajeros y tripulantes que iban en el avión.

Y aunque la Guerra Fría terminó hace tiempo, las disputas entre Washington y Moscú siguen, incluso en 2013. "Creo que siempre ha habido algo de tensión en la relación entre Estados Unidos y Rusia después de la caída de la Unión Soviética",  dijo Obama 9 de agosto. "Ha habido cooperación en algunas áreas, ha habido competencia en otras."

 

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En  cuanto  a  Hans  Ephraimson-Abt  -  él  y  otros  familiares  han  ayudado  a  otras  familias, naciones y compañías aéreas forman organizaciones  reivindicación  y apoyo tras uno de los peores accidentes aéreos de los últimos 30 años. En 2000, muchas de estas organizaciones en todo el mundo se unieron bajo el paraguas del Grupo internacional de familias de víctimas  de accidentes aéreos, que tiene la condición de "observador" en la OACI, y el estatus de parte interesada en la Unión Europea. Y todo comenzó con un puñado de miembros de las familias que se apoyaron mutuamente durante uno de los períodos más aterradores de la Era Nuclear.

Una torre de 90 pies de en honor a las víctimas KAL 007 se encuentra en la isla japonesa de Hokkaido, donde algunos restos humanos y objetos personales fueron arrojados a la costa en 1983.Monumentos conmemorativos del KAL 007 incluyen un pequeño cementerio en la isla rusa de Sakahlin, y una torre de 90 pies en Wakkanai, Japón, donde se guardan los restos y efectos personales que llegaron a sus orillas en 1983. La torre consta de 269 piedras blancas y dos placas de mármol negro con inscripciones de los nombres de los pasajeros y la tripulación.

Ceremonias en Wakkanai conmemorarán el aniversario este fin de semana. Pero Ephraimson- Abt no estará allí. En vez de eso, él espera permanecer en su casa de Ridgewood, conversando por teléfono con otros miembros de las familias del KAL 007 que se han apoyado mutuamente a través de los años.

"Todos  sabemos  lo  que  recordamos  -  así  que  no  es  necesario  decir  muchas  palabras  ", reconoce. "Estamos más allá de consolarnos los unos a otros. Pero no olvidamos nunca de que cada año hay una fecha en la que sobre todo recordamos a nuestros seres queridos."

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